Cerealele sunt plante agricole anuale, care fac parte din familia Gramineelor (exceptie face hrisca). Ele se cultiva pentru boabe; bobul reprezinta fructul format dintr-o samanta invelita in mai multe straturi protectoare. Ca reprezentanti principali ai cerealelor sunt graul, secara, orzul, porumbul, orezul, meiul si  hrisca.

Compozitia chimica a cerealelor este asemanatoare, diferentiindu-se numai proportia unor componente de la o cereala la alta. Compozitia chimica a cerealelor depinde de mai multi factori, cum ar fi: conditiile climaterice, natura solului, soiul cerealelor, metoda agrotehnica, etc.
Pentru a fi utilizate in alimentatie, cerealele se prelucreaza pe cale industriala, obtinandu-se diferite produse, cum ar fi: crupele, faina, pastele fainoase.

Crupele  sunt produse obtinute prin prelucrarea boabelor de cereale printr-o tehnica speciala. Crupele sunt apreciate pentru valoarea lor nutritiva si pentru faptul ca sunt usor de digerat. Valoarea nutritiva a crupelor este determinata de continutul ridicat de amidon (84-90%), substante proteice (12-15%), lipide si substante minerale. O caracteristica principala a lor este ca fierb repede si prin fierbere isi maresc volumul si isi modifica propietatile gustative si devin placute la gust. Crupele, datorita calitatii lor gustative si datorita faptului ca sea simileaza usor, se utilizeaza mult in alimentatie, fiind recomandate pentru toate varstele. Sunt folosite in egala masura si alimentatia dietetica.
Dupa modul de prelucrare a boabelor, crupele se clasifica in doua grupe, si anume in:  crupe normale si crupe laminate.